La NSA aurait recours à un nouveau logiciel permettant de détecter des images et des photos dans les courriels, textos, réseaux sociaux, vidéo-conférences et autres. On ignore pour l'heure combien d'internautes, surtout des Américains, sont concernés.

L'agence américaine de sécurité NSA recueille d'énormes quantités de photos de personnes afin de les utiliser dans ses programmes de reconnaissance faciale, a révélé dimanche le New York Times (NYT), citant des documents secrets.

Le quotidien précise que ces documents ont été obtenus avec l'aide d'Edward Snowden. Ils font état d'une hausse importante de la fiabilité des techniques de reconnaissance faciale utilisées au sein de la NSA depuis ces quatre dernières années. Toujours selon la même source, l'agence aurait recours à un nouveau logiciel permettant d'exploiter l'affluence d'images et de photos récupérées via des courriels, textos, réseaux sociaux, vidéo-conférences et autres moyens de communication.

Les documents secrets cités par le quotidien et datant en partie de 2011 affirment que la NSA intercepte "des millions d'images par jour" et que les responsables de l'agence estiment que les avancées de la technologie pourraient révolutionner la façon dont le renseignement américain repère ses cibles.

Pas de protection sur la reconnaissance faciale.

"Il ne s'agit pas d'en avoir après les communications traditionnelles (des gens): il s'agit de déployer tout un arsenal pour exploiter numériquement les indices qu'une cible laisse derrière elle, dans ses activités courantes sur internet, afin de recueillir des informations biographiques et biométriques", explique ainsi un document datant de 2010.

On ne sait pas précisément combien de personnes, notamment d'Américains, ont été la cible de l'interception de ces photos, selon le journal, qui rappelle que les lois sur la défense de la vie privée aux Etats-Unis n'assurent pas de protection en matière de reconnaissance faciale. Une porte-parole de la NSA a toutefois souligné auprès du NYT que l'agence aurait besoin d'une approbation au niveau judiciaire pour l'utilisation de photos d'Américains qu'elle aurait recueillies via ses programmes de surveillance.

La NSA est au cœur de la controverse depuis les premières révélations d'Edward Snowden en juin 2013, poussant le président Barack Obama à annoncer une réforme des pratiques en matière de surveillance.

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