Android 7

Google n'a rien confirmé, mais des sources fiables commencent à évoquer ses projets concernant Android. Des déductions peuvent aussi être faites des habitudes de Google.

Lancée il y a quelques semaines, la version Marshmallow ou 6.0 d'Android n'a été déployée que de manière très marginale, mais déjà, une nouvelle version d'Androidcommence à faire parler d'elle. Il pourrait s'agir de la version 7. Difficile de croire que Google va proposer, en si peu de temps, deux mises à jour majeures, et passer si vite à la version 7, surtout quand on sait que les sorties des différentes versions 4.x d'Android se seront finalement étalées sur 3 ans.

Pourtant, quelques indices le laissent penser. Pas moins de trois sites crédibles, celui du Wall Street Journal, de Re/Code et de The Verge, mettent chacun en avant des sources leur affirmant que Google travaille à une nouvelle version d'Android capable de remplacer Chrome OS sur des terminaux desktop classiques. Une mise à jour d'Android suffisamment ambitieuse pour mériter, à nos yeux, un tel numéro "7". Google a par ailleurs présenté une version 5 en 2014, puis une version 6 en 2015, alors pourquoi pas une version 7 en 2016 ?

En tout cas, les dates de sortie de toutes les précédentes versions d'Android tendent à confirmer que Google présentera bien une nouvelle version d'Android en 2016, puisque c'est le cas chaque année depuis la première version d'Android sortie en 2008.

 

Feuille de route possible avant la sortie d'Android 7

En général, la présentation de la nouvelle version annuelle du système est réalisée lors de Google I/O : ce fut le cas pour les versions 4.0, 4.1, 5.0 et 6.0 d'Android. Mais Google a pu, aussi, lever le voile sur une nouvelle édition de l'OS lors de la sortie de nouveaux Nexus (ce fut le cas avec les versions 4.2 et 4.4). Et il y a eu des exceptions : la 4.3 a été présentée lors d'une conférence de presse, et la version 5.1 n'a eu droit qu'à un article sur un blog officiel. Mais d'après The Verge, Google devrait bien présenter les évolutions d'Android lors de la prochaine édition de Google I/O.

Google I/O s'est jusqu'à présent tenu chaque année depuis 2008 en mai ou en juin. La date précise de Google/O 2016 n'est toutefois pas encore connue.

Ces deux dernières années, Google a présenté la nouvelle version de son OS mobile au printemps, mais elle n'a été lancée que plusieurs mois après, à l'automne, lors de la sortie des nouveaux Nexus. Les autres smartphones éligibles doivent eux attendre le feu vert des fabricants puis des opérateurs, avant de pouvoir bénéficier, souvent plusieurs mois après, du nouveau système.  

Android 7 : un nom difficilement prévisible

Là encore, si Google suit ses habitudes, et présente bien l'année prochaine une nouvelle version majeure d'Android, cette version 7 devrait avoir le nom d'une friandise commençant par N. Comme Nutella ou Nougat. Difficile de deviner le nom, car Google n'est pas vraiment prévisible : qui aurait pu imaginer Kit Kat ? Ou Ice Cream Sandwich ? Autre élément qui complique la devinette : il est arrivé que des nouvelles versions ne changent pas de nom. La version 4.1 a pu bénéficier d'un nouveau nom, Jelly Bean, mais pas la version 4.2, ou la 4.3 qui portent la même appellation. Il a fallu attendre 4.4 pour que Google change le nom de son OS.Android 5.1 s'appelle aussi toujours Lollipop.

Reste que le changement d'unité est toujours allé, jusqu'à présent, avec un changement de nom. La 7e version ne devrait donc pas faire exception. Mais son nom pourrait ne pas être rapidement connu. Pour rappel, en 2015, Google avait d'abord appelé juste la nouvelle version d'Android "M". Le nom final de Marshmallow avait été donné plusieurs semaines après.

Vers un Android taillé pour le desktop

A en croire les trois sources fiables évoquées plus haut, la grande nouveauté de la prochaine version d'Android devrait être son adaptation pour de nouveau terminaux. Le Wall Street Journal annonce notamment un PlayStore accessible depuis un PC. D'après ce journal, une première démonstration d'une version "peu avancée" du système serait réalisée lors de Google I/O. Mais il faudrait attendre l'année suivante pour le lancement de la version finale. Entre-temps, croit savoir Re/Code, Google va se rapprocher de partenaires fabricants pour qu'ils puissent proposer cet OS avec leurs terminaux.

Si un tel scénario se réalise, Android pourrait ainsi arriver dès 2017 sur des portables ou des terminaux de type deskop, sur lesquels Google préfère aujourd'hui mettre Chrome OS. Chrome OS devrait toutefois rester une option pour les fabricants, et nouveaux Chromebook qui devraient voir le jour d'ici là. Google a d'ailleurs insisté sur ce point, Chrome OS est "là pour durer". Mais Mountain View a fini par admettre travailler à un système "qui réunirait le meilleur d'Android et de Chrome OS".

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